Underground Website Lets You Buy Any Drug Imaginable.

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Making small talk with your pot dealer sucks.

Afficher l'image d'origineBuying cocaine can get you shot. What if you could buy and sell drugs online like books or light bulbs? Now you can: Welcome to Silk Road.

About three weeks ago, the U.S. Postal Service delivered an ordinary envelope to Mark’s door. Inside was a tiny plastic bag containing 10 tabs of LSD. “If you had opened it, unless you were looking for it, you wouldn’t have even noticed,” Mark told us in a phone interview.

Mark, a software developer, had ordered the 100 micrograms of acid through a listing on the online marketplace Silk Road. He found a seller with lots of good feedback who seemed to know what they were talking about, added the acid to his digital shopping cart and hit “check out.” He entered his address and paid the seller 50 Bitcoins — untraceable digital currency — worth around $150. Four days later, the drugs (sent from Canada) arrived at his house.
“It kind of felt like I was in the future,” Mark said.

Silk Road, a digital black market that sits just below most internet users’ purview, does resemble something from a cyberpunk novel. Through a combination of anonymity technology and a sophisticated user-feedback system, Silk Road makes buying and selling illegal drugs as easy as buying used electronics — and seemingly as safe.
It’s Amazon if Amazon sold mind-altering chemicals.
Here is just a small selection of the 340 items available for purchase on Silk Road by anyone, right now: a gram of Afghani hash; 1/8 ounce of “sour 13″ weed; 14 grams of ecstasy; .1 gram tar heroin. A listing for “Avatar” LSD includes a picture of blotter paper with big blue faces from the James Cameron movie on it.
The sellers are located all over the world, a large portion from the United States and Canada, but also from Europe, mostly from holland, germany and a few from eastern europe.


But even Silk Road has limits: You won’t find any weapons-grade plutonium, for example. Its terms of service ban the sale of “anything who’s purpose is to harm or defraud, such as stolen credit cards, assassinations, and weapons of mass destruction.”

‘It’s Amazon — if Amazon sold mind-altering chemicals.’

Getting to Silk Road is tricky. The URL seems made to be forgotten. But don’t point your browser there yet. It’s only accessible through the anonymizing network, TOR, which requires a bit of technical skill to configure.
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Once you’re there, it’s hard to believe that Silk Road isn’t simply a scam. Such brazenness is usually displayed only by those fake “online pharmacies” that dupe the dumb and flaccid. There’s no sly, Craigslist-style code names here. But while scammers do use the site, most of the listings are legit. Mark’s acid worked as advertised. “It was quite enjoyable, to be honest,” he said. We spoke to one Connecticut engineer who enjoyed sampling some “silver haze” pot purchased off Silk Road. “It was legit,” he said. “It was better than anything I’ve seen.”

Edgarnumbers is selling these 2C-B « blue bees » tablets. Price: 1.15 bitcoins ($10) per tablet.
Silk Road cuts down on scams with a reputation-based trading system familiar to anyone who’s used Amazon or eBay. The user Bloomingcolor appears to be an especially trusted vendor, specializing in psychedelics. One happy customer wrote on his profile: “Excellent quality. Packing, and communication. Arrived exactly as described.” They gave the transaction five points out of five.“Our community is amazing,” Silk Road’s anonymous administrator, known on forums as “Silk Road,” told us in an e-mail. “They are generally bright, honest and fair people, very understanding, and willing to cooperate with each other.”
Sellers feel comfortable openly selling hard-core drugs because the real identities of those involved in Silk Road transactions are utterly obscured. If the authorities wanted to ID Silk Road’s users with computer forensics, they’d have nowhere to look. TOR masks a user’s tracks on the site. As for transactions, Silk Road doesn’t accept credit cards, PayPal or any other form of payment that can be traced or blocked. The only money good here is Bitcoins.pit

Bitcoins have been called a “crypto-currency,” the online equivalent of a brown paper bag of cash. Bitcoins are a peer-to-peer currency, not issued by banks or governments, but created and regulated by a network of other bitcoin holders’ computers. (The name “Bitcoin” is derived from the pioneering file-sharing technology Bittorrent.) They are purportedly untraceable and have been championed by cyberpunks, libertarians and anarchists who dream of a distributed digital economy outside the law, one where money flows across borders as free as bits.

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To purchase something on Silk Road, you need first to buy some Bitcoins using a service like Mt. Gox Bitcoin Exchange. Then, create an account on Silk Road, deposit some bitcoins, and start buying drugs. One bitcoin is worth about $8.67, though the exchange rate fluctuates wildly every day. Right now you can buy an 1/8 ounce of pot on Silk Road for 7.63 Bitcoins. That’s probably more than you would pay on the street, but most Silk Road users seem happy to pay a premium for convenience.
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‘It kind of felt like I was in the future.’

Since it launched this February, Silk Road has represented the most complete implementation of the Bitcoin vision. Many of its users come from Bitcoin’s Utopian geek community and see Silk Road as more than just a place to buy drugs. Silk Road’s administrator cites the anarcho-libertarian philosophy of Agorism. “The state is the primary source of violence, oppression, theft and all forms of coercion,” Silk Road wrote to us. “Stop funding the state with your tax dollars and direct your productive energies into the black market.”
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Mark, the LSD buyer, had similar views. “I’m a libertarian anarchist and I believe that anything that’s not violent should not be criminalized,” he said.

But not all Bitcoin enthusiasts embrace Silk Road. Some think the association with drugs will tarnish the young technology, or might draw the attention of federal authorities. “The real story with Silk Road is the quantity of people anxious to escape a centralized currency and trade,” a longtime bitcoin user named Maiya told us in a chat. “Some of us view Bitcoin as a real currency, not drug barter tokens.”
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Silk Road and Bitcoins could herald a black market eCommerce revolution. But anonymity cuts both ways. How long until a DEA agent sets up a fake Silk Road account and starts sending SWAT teams instead of LSD to the addresses she gets? As Silk Road inevitably spills out of the bitcoin bubble, its drug-swapping utopians will meet a harsh reality no anonymizing network can blur.

Dangerous: This cannabis was being sold but users say it is easier and safer than buying off a street dealer

Le FBI peut-il arrêter Silk Road, l’«eBay de la drogue»?

Le site d’achat de drogue sur internet «Silk Road» a été fermé par le FBI
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le 2 octobre 2013.

Créé en 2011 par un jeune Américain créatif en affaires et en technologie, Silk Road proposait de la drogue sur internet payable en Bitcoin, la monnaie électronique. Fermé par le FBI en octobre après l’arrestation de son fondateur, il a rouvert un mois plus tard. Trois hommes ont été arrêtés la semaine dernière aux Etats-Unis, en Irlande et en Australie.
La traque continue. Si la Route de la soie, la vraie, commençait en Chine et menait jusqu’en Syrie médiévale, celle de Silk Road (« Route de la soie » en anglais) part, elle, tous azimuts. Vendredi 20 décembre, trois hommes ont été arrêtés – l’un aux Etats-Unis, le deuxième en Irlande et le troisième en Australie – pour leur participation présumée à ce vaste réseau de vente de stupéfiants par internet dénommé donc Silk Road et surnommé l’ « eBay de la drogue », une définition qui rend tout de suite les choses plus claires.
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Supermarché de la drogue.

Comme sur eBay en effet, les acheteurs y choisissaient leurs produits d’après photo, les payaient en ligne – mais uniquement en Bitcoins (la fameuse monnaie électronique) – avant d’être livrés à domicile par voie postale, ni vu ni connu. Première différence avec eBay cependant, il s’agissait d’un commerce illégal puisqu’il ne concernait pas des biens de consommation courante mais des substances illicites : héroïne, cocaïne, haschisch, marijuana, ecstasy, etc. … un véritable supermarché de la défonce, en ligne.

This cocaine was also for sale on Silk Road which is using complicated software to allow people to buy and sell anonymously

Le profil LinkedIn détaillé de Ross William Ulbricht, arrêté le 1er octobre 2013.

Capture d’écran/LinkedIn
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Autre différence avec eBay, on ne trouvait pas Silk Road sur l’internet classique mais via Tor (acronyme de The Onion Router), un réseau informatique mondial parallèle et superposé (comme les pelures d’un oignon, d’où le nom) qui garantit un anonymat sinon total du moins partiel à ses utilisateurs. Tor attire ainsi quantité d’ « alternautes » pour des motifs louables ou inavouables, selon les cas car il permet tout aussi bien l’échange de recherches scientifiques que les trafics les plus divers (drogue, armes, faux papiers, pédopornographie etc.).

Amphetamine: This seller has piles of speed for sale, which is being sent by Royal Mail and landing on the nation's doorsteps

Le 1er octobre dernier, les non-initiés ont découvert l’existence de Silk Road lors de l’arrestation de celui qui est accusé d’en être le cerveau, Ross William Ulbricht, un Américain de 29 ans qui pilotait le site depuis février 2011. Pisté par le FBI sans succès depuis deux ans, Ulbricht se croyait intouchable. Il avait même accordé une interview au magazine Forbes sous son pseudo opérationnel de « Dread Pirate Roberts »un mois avant son arrestation.

Cueilli comme un débutant.
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Il s’est pourtant fait cueillir bêtement dans une bibliothèque de San Francisco pour avoir associé, sous un autre pseudonyme, un message vieux de deux ans à sa véritable adresse électronique : rossulbricht@gmail.com, ce qui a permis au FBI de remonter sa trace par recoupement d’informations. Inculpé de trafic de stupéfiants, de complot, de conspiration, de piratage informatique et de blanchiment d’argent, Ulbricht aurait accumulé une véritable fortune électronique évaluée à 33 millions de dollars (24 millions d’euros) en Bitcoins.

L’accusé, qui est incarcéré au centre de détention de Brooklyn à New York, risque de ne pas profiter avant longtemps de sa fortune plus que jamais virtuelle car la justice américaine l’accuse également d’avoir commandité plusieurs assassinats auprès de tueurs à gage recrutés également via Silk Road, ce qui pourrait lui valoir de très longues années derrière les barreaux, l’un des tueurs à gage contactés n’étant autre qu’un agent du FBI infiltré, selon l’enquête.

Killer: Drugs like this Crystal Meth displayed on Silk Road is being sent all over the world by dealers

Le logo de Silk Road ne prêtait guère à équivoque.
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Dans la foulée de l’arrestation d’Ulbricht, les autorités ont fermé Silk Road séance tenante. Le site comptait alors près d’1 million d’utilisateurs dont environ 200 000 étaient, selon le FBI, enregistrés comme acheteur ou vendeur. En moins de deux ans d’existence, Silk Road avait vu passer pour 1,2 milliard de dollars de transaction (875 millions d’euros) et, le jour de l’arrestation, les agents fédéraux ont saisi 3,6 millions de dollars en Bitcoins provenant d’une centaine d’achats effectués sur le site, au grand dam des usagers.

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Sitôt fermé, sitôt rouvert.

Un peu plus d’un mois plus tard, le 6 novembre, Silk Road a néanmoins fait sa réapparition sur l’internet parallèle dans une version 2.0 censée être plus sécurisée, de quoi donner du corps aux affirmations d’Ulbricht selon lesquelles il n’était pas le seul cerveau du réseau. Même si les autorités américaines laissent logiquement filtrer très peu d’informations sur l’enquête, il semble bien que les trois arrestations de vendredi dernier soient autant en corrélation avec la nouvelle version de Silk Road qu’avec l’ancienne.

Appréhendé à Brisbane en Australie, Peter Nash, 40 ans, officiait en tant que modérateur du site sous les pseudonymes de « Batman73 » et « Anonymousasshit » depuis janvier 2013, selon le chef d’accusation formulé par le parquet de New York qui s’est saisi de l’affaire. Andrew Jones, 24 ans, arrêté dans l’État de Virginie, et Gary Davis, 25 ans, interpellé à Wicklow en Irlande étaient pour leur part des administrateurs de Silk Road dans leur région respectives sous les pseudos d’« Inigo » pour Jones et de « Libertas » pour Davis. Les trois hommes sont accusés de trafic de drogue, de piratage informatique et de blanchiment d’argent.

S’il ne fait guère de doute que le portail va être à nouveau fermé, il y a fort à parier qu’il réapparaîtra sous une autre forme, ou sous un autre nom. Prenant les devants, un administrateur répondant au pseudo de « Defcon » a d’ailleurs fermé la plateforme lundi 23 décembre, promettant de la rouvrir ce samedi 28 décembre. Mais des alternatives à Silk Road avaient déjà éclos ces derniers mois sous des noms aussi évocateurs qu’Atlantis ou Black Market Reloaded. D’autres encore verront certainement le jour dans les entrailles du Darknet, sur d’autres réseaux parallèles que Tor, soupçonné d’être trop perméable aux grandes oreilles de la justice.

En attendant, les agents fédéraux continuent de mener l’enquête en communiquant au minimum. Quant à Ross William Ulbricht, il a décidé de contre-attaquer et accuse le FBI de lui avoir prélevé illégalement ses 33 millions de Bitcoins, preuve que le jeune entrepreneur ne manque ni d’aplomb, ni de ressource.

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