Le chef de l’Etat entame ce lundi un périple de trois jours chez son homologue américain Barack Obama. Un évènement qui soulève bien des interrogations tant sur son organisation que sur ses motivations.

Il faut remonter à 1996, sous la première mandature de Jacques Chirac, pour assister à un évènement similaire. C’est dire si le symbole est fort. Ce lundi, François Hollande débute une visite d’Etat de trois jours aux Etats-Unis. Et son programme s’annonce aussi bien chargé que millimétré: dîner avec son homologue Barack Obama, rencontre avec la patronne du FMI Christine Lagarde, pèlerinage dans la Silicon Valley… Le chef de l’Etat a soigneusement choisi les étapes de son parcours. Pour autant, derrière le protocole et le caractère officiel de la visite se cachent des enjeux politiques, économiques et diplomatiques, côté français comme américain. Le point sur les zones d’ombres qui entourent le voyage.
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Pourquoi Nicolas Sarkozy n’a jamais été reçu comme chef d’Etat?

C’est un camouflet pour Nicolas Sarkozy, lui qui cultive son image d’homme Etat en cumulant les conférences à l’étranger. En cinq ans de mandat, jamais l’ex-président n’a eu l’honneur d’être convié officiellement aux Etats-Unis. « La relation personnelle entre Obama et Sarkozy était exécrable », explique François Heisbourg, président de la Fondation pour la recherche stratégique, cité par l’agence Reuters.  Première pierre d’achoppement entre les deux présidents, le G20 de Londres en 2009. A l’époque, Barack Obama exhorte l’Europe à appliquer des mesures de relance budgétaire pour mettre fin à la crise financière. Ce que refuse Nicolas Sarkozy en menaçant de quitter la table des négociations. Signe du divorce en germe, la même année, le président américain préfère dîner dans un restaurant plutôt qu’à l’Elysée alors qu’il est de passage à Paris. Les relations entre les deux hommes se crispent un peu plus en 2011, lorsque la Palestine devient membre de l’Unesco. Barack Obama se dit « profondément » déçu que la France ait voté pour l’adhésion, estimant qu’un accord de paix préalable avec Israël était nécessaire.
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Outre ces tensions diplomatiques, il y a également toutes ces petites phrases qui ont pollué leur relation. « Je suis sûr que Giulia a hérité du physique de sa mère, plutôt que de celui de son père ce qui est une très bonne chose », s’amuse Barack Obama lors de la naissance de la fille de Nicolas Sarkozy. « Il est élu depuis deux mois et n’a jamais géré un ministère de sa vie », tacle Nicolas Sarkozy peu après l’élection du président américain, selon Libération. Autant de piques qui contrastent avec les liens cordiaux entrenus avec l’ex-président américain Georges Bush Junior: en marge de leurs vacances aux Etats-Unis en 2007, Nicolas Sarkozy et sa famille sont conviés à un pic-nic présidentiel.
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Pourquoi Barack Obama déroule le tapis rouge à François Hollande?

Côté protocole, le chef de l’Etat a droit à la totale: drapeaux tricolores dressés, hymnes nationaux et honneurs militaires, coups de canon tirés, déplacement à bord du Air Force One présidentiel, dîner officiel… Des attentions d’autant plus marquantes que François Hollande n’est que le quatrième chef d’Etat a être reçu ainsi depuis l’élection de Barack Obama.  Pour une partie de la presse française, cet accueil s’explique par les bonnes relations qu’entretiennent les deux hommes. Les Etats-Unis apprécient particulièrement comment la France a géré ses interventions militaires au Mali et en Centrafrique. A en croire Le Figaro, il s’agit également de « réparer le camouflet infligé en août à François Hollande, quand le président américain l’avait lâché en rase campagne sur la Syrie, en décidant d’annuler les frappes militaires que les deux pays avaient décidé de mener ensemble. » Sur le plan diplomatique, Barack Obama a aussi l’oeil tourné vers l’avenir. Les négociations avec l’Iran sont toujours en cours et le président américain se rend pour la première fois à Bruxelles, en mars, pour un sommet avec l’Union européenne. Deux dossiers où le soutien de la France serait un atout.
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François Hollande va-t-il échapper aux questions sur sa vie privée?

Pour avoir promis de clarifier sa situation conjugale avant son départ pour les Etats-Unis, François Hollande a mis lui-même son doigt dans l’engrenage. Le jour de sa séparation avec Valérie Trierweiler, la Maison-Blanche a naturellement publié un communiqué dans lequel elle maintenait son invitation. A cette médiatisation s’ajoutent des questions de protocole: d’ordinaire, la Première dame française étrangère siège aux côtés du président américain. Or, François Hollande n’est pas accompagné. Plusieurs activités ont dû etre rayées du planning en conséquence, comme le café partagé avec Michelle Obama ou la visite d’une école. De même, la Maison-Blanche a dû refaire l’ensemble de ses cartons d’invitation sans la mention de Valérie Trierweiler, rapporte le New York Times.  Hormis les questions de tradition, François Hollande peut s’attendre à des questions relatives à sa vie privée lors de sa conférence de presse commune avec Barack Obama. Début février déjà, le chef de l’Etat a suscité la curiosité des journalistes britanniques sur ce sujet en marge d’un déplacement à Londres. François Hollande peut néanmoins compter sur le soutien des Français: selon un sondage, 66% d’entre eux estiment que l’absence de conjointe lors de son déplacement américain n’aura aucun effet sur l’image de la France.
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Pourquoi le patron du Medef accompagne-t-il François Hollande?

« Hollande s’est pacsé avec le président du Medef ». La petite phrase signée du patron de la CGT, Thierry Lepaon, sur le pacte de responsabilité semble trouver un souffle nouveau. Car si le chef de l’Etat se déplace sans conjointe, le patron des patrons, Pierre Gattaz, figure dans la délégation. Officiellement, ce dernier doit vendre l’attractivité de la France aux côtés de Fleur Pellerin, la ministre de l’Economie numérique. Chaque déplacement à l’étranger est en effet l’occasion d’attirer des investisseurs potentiels. D’autant que François Hollande doit rencontrer mardi les patrons des groupes américains tels que MasterCard, PepsiCo, UPS, Citigroup ou General Motors. Le chef de l’Etat s’inscrit donc dans la droite ligne sociale-libérale adoptée depuis qu’il mise sur une politique de l’offre. Pierre Gattaz est d’ailleurs en première ligne des négociations sur le pacte de responsabilité. En l’invitant, François Hollande soigne son image auprès du patronat – français comme américain.
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A quoi sert l’escale dans la Silicon Valley?

Le déplacement de François Hollande aux Etats-Unis sera marqué par une visite à San Francisco, dans la Silicon Valley. Il s’agit d’une première pour un chef de l’Etat français depuis 30 ans et la visite officielle d’un autre socialiste, François Mitterrand, auteur d’un discours à Berkeley. Le président veut convaincre les entrepreneurs aussi bien français et étrangers que lui et son gouvernement ne sont pas hostiles à la création d’entreprise et aux nouvelles technologies après différentes affaires – Dailymotion, Netflix, Uber – jugées consternantes outre-Atlantique. Problème: François Hollande devrait notamment inaugurer un « French Tech Hub », 6910959-les-geants-d-internet-devoilent-le-nombre-de-requetes-de-la-nsaune structure publique encore mal définie de soutien aux jeunes pousses, qui risque de souligner l’approche très étatiste de la France en la matière. De plus, le chef de l’Etat vient aussi adresser un message de fermeté à l’égard des grands groupes américains du net. Jeudi déjà, en marge d’un déplacement à ventre-privée.com, il a prévenu que « l’optimisation fiscale » de ces géants n’était « pas acceptable » et qu’il était d’accord pour faire un « effort d’harmonisation fiscale » avec les Etats-Unis. Un avertissement qui intervient alors que, selon Le Point, le fisc français a infligé un redressement d’un milliard d’euros à Google.

Bon comme un citron bien rond !

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