Ce que l’on sait de Khalid Masood, l’auteur de l’attentat de Londres.

Ce que l’on sait de Khalid Masood, l'auteur de l'attentat de Londres

Né en Angleterre, Khalid Masood « ne faisait l’objet d’aucune enquête en cours » mais avait été inculpé à plusieurs reprises notamment pour « possession d’armes », selon la police.

L’auteur de l’attentat du mercredi 22 mars à Londres, qui a fait quatre morts était britannique a confirmé la première ministre Theresa May. Son identité a été plus amplement dévoilée ce jeudi après-midi par la police métropolitaine : il s’appelait Khalid Masood et avait 52 ans.

L’homme vivait depuis peu dans les West Midlands, dans le centre de l’Angleterre, et « ne faisait l’objet d’aucune enquête en cours » mais avait été inculpé à plusieurs reprises notamment pour « possession d’armes », a précisé la police.

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Né au Royaume-Uni, dans le Kent.

Le terroriste présumé est né au Royaume-Uni, dans le Kent (sud-est de l’Angleterre), précise ce jeudi après-midi la police métropolitaine. Lors de l’attaque à Londres de mercredi, il était vêtu de noir et portait la barbe, selon les premiers témoignages et les photos prises sur les lieux.

La BBC précise que la voiture de type 4×4 qu’il a utilisé pour faucher les piétons sur le pont de Westminster a été louée à Birmingham, deuxième ville du Royaume-Uni considérée comme un fief des islamistes britanniques. Alors qu’il tentait de s’attaquer à un deuxième policier, la police a fait feu et l’a tué.

Britain Parliament Incident

Des liens avec « l’extrémisme violent »

La Première ministre a précisé que l’individu « a fait l’objet d’une enquête du MI5 [service de renseignement responsable de la sécurité intérieure du Royaume-Uni, NDLR] », il y a « quelques années ». Il était alors en lien avec « l’extrémisme violent », mais n’était qu’« un personnage périphérique » de cette enquête.

L’attaquant aurait agi seul, mais la police enquête sur de possibles associés. Huit personnes ont été arrêtées en lien avec l’attentat à six adresses différentes, notamment à Londres et Birmingham, mais aussi ailleurs dans le pays selon Mark Rowley, le commandant de l’unité antiterroriste dans une déclaration  devant Scotland Yard, ce jeudi 23 mars.

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Daech revendique l’attentat.

Selon les informations dévoilée ce jeudi après-midi par la police métropolitaine, Khalid Masood « n’a jamais été condamné pour des délits terroristes ». Le groupe djihadiste Etat islamique a de son côté revendiqué l’attaque, plus tôt dans la journée, par le biais de son agence de propagande Amaq.

« L’auteur de l’attaque en face du Parlement britannique à Londres est un soldat de l’EI et l’opération a été menée en réponse à l’appel à frapper les pays de la coalition » internationale antidjihadiste, a indiqué Amaq, citant « une source de sécurité ».

C’est la première fois que l’EI revendique une attaque en Grande-Bretagne, pays membre de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis. La Première ministre, qui a qualifié l’attentat « d’attaque contre la liberté », a précisé :  « Nous n’avons pas peur et notre détermination ne faillira pas face au terrorisme. »

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Londres : minute par minute, l’attaque mortelle de Westminster.

La capitale britannique a connu mercredi son attaque terroriste la plus sanglante depuis 2005. Retour sur le déroulé des événements.

Londres, l’attaque du mercredi 22 mars visait « le centre du pouvoir », résume la presse britannique : en l’occurrence le palais de Westminster, cœur de la démocratie britannique, où siègent la Chambre des communes et la Chambre des lords au bord de la Tamise. L’ancienne résidence royale néogothique, universellement connue pour sa tour de l’Horloge (Big Ben), est l’un des endroits les plus emblématiques et les plus surveillés de la capitale britannique et était naturellement considérée comme une cible potentielle du terrorisme.

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L’attaque.

Peu avant 14h40 (heure locale) mercredi, un SUV Hyundai i40 gris, loué selon la BBC à Birmingham, déboule de la rive sud et accélère sur le pont de Westminster, long de 250 mètres. Seul à bord, le conducteur, vêtu de noir, lance son véhicule contre les piétons et tente délibérément de renverser plusieurs dizaines de personnes dont trois policiers et un groupe de lycéens français en voyage scolaire. Parmi les trois adolescents de Concarneau blessés, deux sont dans un état grave.

Attentat à Londres : les lycéens de Concarneau sous le choc

Tentant d’échapper au chauffard, une femme saute de près de 6 mètres dans le fleuve. Grièvement blessée, elle a été « extraite de l’eau et prise en charge par les médecins« , a déclaré l’Autorité portuaire de Londres. Deux ressortissants roumains, ainsi que cinq touristes sud-coréens et un Portugais sont également touchés.

Malgré l’arrivée des secours pour soigner les victimes sur place, deux personnes trouvent la mort : une professeur d’espagnol de 43 ans, qui traversait le pont pour aller chercher ses enfants à l’école, et un homme d’une cinquantaine d’années.

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Arrivé à Parliament Square, l’assaillant tourne à gauche et emboutit sa voiture contre des grilles du palais de Westminster. Sortant du véhicule, il se rue vers une entrée du Parlement à proximité et poignarde un policier non armé, l’agent Keith Palmer, 48 ans, membre du service de protection du Parlement.

Alors qu’il s’apprête à attaquer un second agent, l’homme est abattu par d’autres policiers et succombera quelques instants plus tard. Malgré le massage cardiaque prodigué par le député conservateur Tobias Ellwood, Keith Palmer décède lui aussi des suites de ses blessures.

Suites.

Scotland Yard est alerté à 14h40 et les députés, confinés à l’intérieur du Parlement, suspendent immédiatement leurs travaux.

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A 14h43, l’agence Reuters publie une alerte évoquant « de fortes détonations entendues aux abords du Parlement britannique ». Premier journaliste sur place, un photographe de l’agence signale « au moins 10 blessés » sur le pont de Westminster.

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Face aux rumeurs et au déploiement en masse de policiers, un vent de panique souffle dans le centre de Londres et des passants affolés se ruent vers le métro le plus proche. Le responsable de la Chambre des communes David Lidington annonce que le quartier est bouclé.

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Un porte-parole de Downing Street indique que la Première ministre Theresa May est en sécurité, et pour cause : elle vient de s’exprimer devant les députés en séance et de quitter Westminster en toute hâte.

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Bilan.

En fin de journée, le commandant de l’unité antiterroriste Mark Rowley confirme le bilan de 3 morts, plus l’assaillant, et au moins 40 blessés.

« Je ne vais pas faire de commentaires sur l’identité de l’assaillant […] mais nous privilégions la piste du terrorisme islamiste », déclare-t-il.

Mercredi soir et jeudi à l’aube, la police a procédé à l’arrestation de 8 personnes « à Birmingham, Londres et ailleurs dans le pays » à la suite d’opérations antiterroristes. En début d’après-midi, le groupe Etat islamique a revendiqué l’attentat via son agence de propagande Amaq.

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Ce jeudi, la Première ministre Theresa May a révélé que l’assaillant était « né au Royaume-Uni » et avait fait l’objet il y a plusieurs années « d’une enquête du MI5 » en lien avec « l’extrémisme violent ». L’homme était toutefois « un personnage périphérique » de cette enquête, ajoute-t-elle.

Il s’agit de l’attaque la plus meurtrière au Royaume-Uni depuis les attentats suicides du 7 juillet 2005, revendiqués par des sympathisants d’Al-Qaïda, qui avaient fait 56 morts dans les transports en commun londoniens. Scotland Yard annonçait début mars que les services de sécurité britanniques avaient « déjoué 13 tentatives d’attentat terroriste depuis juin 2013 » au Royaume-Uni.

Quelques heures avant l’attaque de mercredi, la Belgique avait commencé à commémorer l’anniversaire des attentats djihadistes de Maelbeek et Zaventem, qui avaient fait 32 morts à Bruxelles le 22 mars 2016.

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