Une quinzaine de soldats israéliens
ont été tués cette nuit lors d’affrontements avec des combattants du Hamas à Chajaya à l’Est de la bande de Gaza. Ces soldats israéliens sont des membres des unités d’élite. Au moins un char de cette unité a été détruit au cours des combats par des missiles de type Sagger. Un commandant de l’unité a pour sa part été blessé lors de cette opération. Selon nos sources, la nuit dernière est considérée comme la plus meurtrière depuis des années pour l’armée israélienne.
Sur le terrain, la trêve annoncée entre les deux parties a été rompue peu de temps après son entrée en vigueur. Israël disant riposter à un tir du Hamas.

[mise à jour à 17h50 : l’armée israélienne a confirmé nos informations en indiquant que 13 soldats avaient péri]

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EN BREF

  • L’armée israélienne et le Hamas s’étaient accordés sur une trêve de deux heures pour permettre l’intervention des secours à Gaza mais les combats ont repris
  • Plus de 100 Palestiniens et une quinzaine de soldats israéliens ont été tués ces dernières heures, faisant de dimanche l’une des journées les plus meurtrières
  • Sur place, le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-Moon a pressé Israël de «faire beaucoup plus» pour épargner les civils palestiniens
  • La branche armée du Hamas revendique la capture d’un soldat israélien

Le bilan s’alourdit d’heure en heure à Gaza.
Israël a annoncé dimanche le renforcement de son offensive terrestre. Des milliers de Palestiniens ont fui un quartier à l’est de la ville de Gaza, après de violents bombardements israéliens faisant de nombreuses victimes.
Les affrontements de la nuit entre unité d’élite israéliennes et combattants du Hamas ont entraîné la mort d’une quinzaine de soldats israéliens,. L’armée israélienne parle de 13 tués. Le chef de l’ONU, Ban Ki-Moon, est arrivé dans la région, tout comme le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, alors que les tentatives d’établir un cessez-le-feu piétinent.

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• Trêve et affrontements

Dimanche, dans le quartier de Chajaya, à l’est de la ville de Gaza, des journalistes ont vu de nombreuses victimes étendues dans les rues. Les ambulances ne pouvaient pas accéder au secteur en raison de raids israéliens intensifs. Au moins soixante Palestiniens ont été tués dans ce seul secteur, et des centaines blessés, selon un décompte en milieu d’après-midi. Un ambulancier et un caméraman d’une chaîne palestinienne figurent parmi les victimes.

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Dirigeants palestiniens et Ligue arabe ont accusé Israël de commettre un «crime de guerre» en pilonnant Chajaya. «Ceux qui ont commis ce crime vont être poursuivis et punis», a déclaré le président palestinien Mahmoud Abbas dans une allocution télévisée. En visite au Qatar, il a appelé à une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU. Lors d’une conférence de presse, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a quant à lui estimé que le soutien de la communauté internationale à l’opération militaire israélienne à Gaza était «très fort».

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À la mi-journée, les deux parties ont convenu d’une trêve de deux heures environ. Ce cessez-le-feu, demandé par le Comité International de la Croix-Rouge, devait permettre aux secours de venir en aide aux victimes coincées dans les décombres. Mais il a vraisemblablement été rompu peu après son entrée en vigueur. Avec plus de 100 morts à travers la bande de Gaza, cette 13e journée de «Bordure protectrice» est devenue la plus sanglante.

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Dans la soirée, le président palestinien Mahmoud Abbas, en visite au Qatar, a appelé à une réunion d’urgence du Conseil de sécurité. Dans la foulée, la branche armée du Hamas a revendiqué la capture d’un soldat israélien. «Le soldat israélien Shaul Aaron est entre les mains des Brigades Ezzedine al-Qassam», le bras militaire du mouvement islamiste, a déclaré leur porte-parole Abou Obeida dans une allocution télévisée.

Samedi, des accrochages avaient éclaté à la frontière de la bande de Gaza, entre l’armée israélienne et des activistes palestiniens, au lendemain d’une offensive terrestre lancée par Israël. La branche armée du Hamas, les Brigades Ezzedine al-Qassam, a revendiqué samedi une opération «derrière les lignes ennemies», c’est-à-dire en territoire israélien.

Des soldats israéliens blessés à la frontière de la bande de Gaza.

Quelques heures avant le début de l’incursion israélienne dans Gaza, l’armée avait annoncé la mise en échec d’une tentative d’infiltration d’un commando de treize Palestiniens près du kibboutz de Soufa, à la frontière.

Une quinzaine de soldats d’élite israéliens ont donc été tués lors de ces combats qualifiés de «très durs» par les officiels israéliens.

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«La phase terrestre de l’opération Bordure protectrice s’étend avec des forces supplémentaires pour combattre le terrorisme dans la bande de Gaza et établir une réalité qui garantit aux Israéliens de vivre en sécurité», a déclaré l’armée israélienne.

Tentatives diplomatiques

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Pour Laurent Fabius, «le cessez-le-feu est urgent et impérieux». Dénonçant un «bilan humain extrêmement lourd», le ministre a estimé l’arrêt des affrontements «indispensable» pour «faire cesser la spirale des violences et protéger les populations civiles». Laurent Fabius a également apporté son soutien aux «efforts de l’Égypte» pour faire adopter un cessez-le-feu.

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Le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-Moon entend de son côté, par sa présence dans la région à compter de samedi, «montrer sa solidarité avec les Israéliens et les Palestiniens et les aider, en coordination avec les acteurs régionaux et internationaux, à mettre fin à la violence et à trouver une solution». Dimanche soir, il a demandé à Israël de «faire beaucoup plus pour protéger les civils» palestiniens.

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Le secrétaire d’État américain John Kerry a déclaré dimanche que le Hamas refuse «obstinément» tout cessez-le-feu avec Israël. «On leur (au Hamas) a proposé un cessez-le-feu et ils l’ont refusé», a affirmé John Kerry à la télévision américaine. «Bien que l’Égypte et d’autres pays aient appelé à ce cessez-le-feu, ils se sont obstinés à s’attirer l’acharnement (de la part d’Israël) visant à désamorcer leur capacité à lancer des roquettes sur Israël». Face aux tentatives avortées de cessez-le-feu, John Kerry va se rendre «prochainement» au Caire pour tenter de négocier une trêve, à la demande de Barack Obama qui s’est entretenu à ce sujet avec le premier ministre israélien.

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Le président américain Barack Obama s’est lui inquiété, vendredi, dans une conversation avec le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou, des «risques d’une escalade (des violences) et de la perte de davantage de vies innocentes». Il a par ailleurs réaffirmé son soutien à Israël, espérant que le nombre de victimes à Gaza soit «limité au minimum».

• Plus de 400 morts en douze jours

Au total, plus de 430 Palestiniens, dont de nombreux femmes et enfants, ont été tués depuis le début, le 8 juillet, de l’opération israélienne, qui a également fait plus de 2400 blessés palestiniens. Il s’agit du conflit le plus sanglant à Gaza depuis 2009.images (17)

• Le Hamas remet les conditions d’une trêve

En fin de journée samedi, le Hamas a remis les conditions d’une trêve avec Israël à l’Egypte, au Qatar, à la Turquie, à la Ligue arabe et au président palestinien Mahmoud Abbas.

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C’est la première fois que ce dernier est cité par le Hamas comme partie prenante du processus. Un haut responsable palestinien à Gaza a listé 7 conditions nécessaires à un cessez-le-feu. Le Hamas exige notamment la fin de l’agression contre le peuple palestinien, une levée du blocus de Gaza ou encore la libération de prisonniers.

• L’échec des appels au cessez-le-feu

Dans la soirée, le ministre des Affaires étrangères Laurent Fabius a constaté que les appels au cessez-le-feu n’avaient pas été entendus. «Au moment où je m’exprime, le sentiment qui domine c’est qu’il risque d’y avoir davantage de victimes civiles dans les jours qui viennent et ça nous alarme profondément», a-t-il déploré après un entretien à Tel Aviv avec le premier ministre israélien Benjamin Nétanyahou.

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