Des heurts entre la police et des manifestants ont éclaté à Istanbul alors que le quotidien Zaman, hostile à Erdogan, a été placé sous tutelle de l’État. Les journalistes dénoncent une dérive autoritaire du président turc.

«Jour de honte pour la presse»: c'est avec ce titre qu'est sorti samedi le quotidien Zaman.

«Jour de honte pour la presse». C’est avec ce titre, imprimé à la une, qu’est sorti, ce samedi, le dernier exemplaire de Zaman. La veille, le quotidien d’opposition avait été placé sous tutelle, et ses partisans brutalement dispersés par la police, après que celle-ci eut investi les locaux du journal. Quelques heures plus tard, ce samedi, les forces de l’ordre ont de nouveau violemment repoussé les manifestants à renfort de gaz lacrymogène et de balles en plastique. Dans le même temps, les trois nouveaux administrateurs ont licencié le rédacteur en chef, Abdülhamit Bilici. Quant aux autres journalistes, ils se sont vite retrouvés dans l’impossibilité de travailler: blocage de l’Internet, disparition des fichiers gardés en archives numériques, fermeture des messageries courriel. Un black-out que les autorités justifient par des raisons sécuritaires. «Il ne s’agit pas d’une procédure politique, mais juridique. Il n’est pas question pour moi d’interférer dans cette procédure. La Turquie est un État de droit (…) mais nous ne fermerons pas les yeux face aux manœuvres d’une structure à l’intérieur de l’État qui tente d’utiliser la presse», a assuré le Premier ministre Ahmet Davutoglu.

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Dérive autoritaire d’Erdogan.

Cette offensive anti-Zaman s’inscrit en effet dans une chasse anti-Gülen, du nom de cet imam autrefois proche d’Erdogan, et devenu son ennemi numéro un après un scandale de corruption qui éclaboussa, fin 2013, le sommet de l’État. Le président accuse cet homme influent de 74 ans, en exil aux États-Unis, d’être à l’origine des accusations de corruption qui l’ont visé, et d’avoir mis en place un “État parallèle” visant à le renverser. Depuis, les autorités se sont lancées dans d’importantes purges au sein de la police et dans le domaine judiciaire. Plus récemment, elles ont accentué leur traque en faisant arrêter des journalistes et fermer différents organes de presse accusés d’être proches du dissident.

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De quoi inquiéter les journalistes et les défenseurs des droits de l’homme. Pour eux, cette offensive anti-Gülen n’est qu’une excuse pour museler toute voix critique. C’est aussi, pour eux, le signe troublant d’une dérive autoritaire du président Erdogan. La mise sous tutelle de Zaman a également provoqué de nombreuses réactions internationales. Washington a regretté «la dernière d’une série d’inquiétantes actions judiciaires et policières» du gouvernement turc contre les médias «et ceux qui le critiquent». «La Turquie, en tant que pays candidat, doit respecter et promouvoir des normes et pratiques démocratiques élevées, dont la liberté des médias», a réagi pour sa part le service diplomatique de l’UE. Mais à la veille du sommet Turquie-Union Européenne sur la sensible question des réfugiés, l’opposition turque reproche à l’Europe de fermer les yeux sur les atteintes à la liberté d’expression, même si le président du Parlement européen, Martin Schulz, a promis d’évoquer ce «nouveau coup porté à la liberté de la presse en Turquie», lors de sa rencontre lundi avec Ahmet Davutoglu.

Un homme brandit une pancarte de soutien au journal « Zaman » lors d'une manifestation en solidarité avec le journal, le 4 mars 2016.

En Turquie, Erdogan muselle la presse.

Pendant une manifestation le 26 décembre 2015 à Istanbul suite à l'arrestation du rédacteur en chef du journal Cumhuriyet, Can Dündar, au mois de novembre.

Par Can Dündar

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C’est un cri pour la liberté d’expression que je lance depuis une prison aux marges orientales de l’Europe. Un appel à l’aide venu d’un enfer pour les médias. Une main tendue d’un journaliste arrêté pour avoir fait son travail, et qui espère la solidarité de ses confrères à travers le monde.

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En novembre, Reporters sans frontières (RSF) a remis à Cumhuriyet, le quotidien turc que je dirige, le prix de la Liberté 2015. Lors de la cérémonie, j’ai déclaré :« Mon bureau a deux fenêtres, l’une donne sur un cimetière. L’autre sur des tribunaux. Ce sont les deuxlieuxles plus visités par les journalistes en Turquie. » Peu de temps après, une troisième fenêtre a fait son apparition. Une fenêtre à barreaux de prison. Je m’y attendais.

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Lorsque j’avais publié les photos prouvant que des camions appartenant aux services de renseignement turcs avaient transporté des armes vers la Syrie, le président, Recep Tayyip Erdogan, n’a pas nié ce commerce sulfureux. Mais il a dit : « C’est un secret d’Etat. »« Celui qui a écrit cet article paiera le prix fort », a-t-il menacé. Il en voulait déjà à Cumhuriyet : le quotidien avait publié, après les attentats du 7 janvier 2015, des reproductions de certaines caricatures parues dans Charlie Hebdo.

Erdoğan'dan Can Dündar'a canlı yayında tehdit!

J’ai travaillé comme reporter sous la dictature militaire. A l’époque, les généraux hésitaient à faire preuve aussi ouvertement d’une telle haine de la presse. Erdogan, au contraire, est allé jusqu’à déclarer à la télévision que « les livres sont plus dangereux que les bombes »
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Des amis en France m’ont conjuré de ne pas rentrer en Turquie. La France pouvait me protéger. Je n’ai pas accepté cette proposition. Je n’avais fait qu’exercer mon métier de journaliste. Pourquoi devrais-je fuir comme un criminel ?

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J’avais travaillé comme reporter sous la dictature militaire. A l’époque, les généraux hésitaient à faire preuve aussi ouvertement d’une telle haine de la presse, à montrer un tel goût pour la censure. Erdogan, au contraire, est allé jusqu’à déclarer à la télévision que « les livres sont plus dangereux que les bombes ». Il détestait la presse libre et les médias sociaux qu’il ne pouvait contrôler. Lors d’un meeting, il débordait de rage : « Twitter ou Trucmuche, ils seront tous éradiqués ! », avait-il éructé. Et il l’a fait.

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En conséquence, la Turquie figure en bonne place parmi les pays qui censurent Internet le plus sévèrement. Quelque 52 000 sites Web ont été interdits. La Turquie a dégringolé à la 149e place dans le classement mondial de la liberté de la presse publié en 2015 par Reporters sans frontières. Au cours de son règne hégémonique, Erdogan a réussi à effacer toute trace de ses opposants dans les médias. Qu’il ait pu réussir à parer cette censure d’oripeaux démocratiques – après tout, le pays est candidat à l’Union européenne (UE) – est un véritable tour de force !

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Attaque et intimidations

Il a mis au point deux systèmes en parallèle. D’une part, il a exercé de fortes pressions sur les médias généralistes dont les articles risquaient de ne pas être à son avantage et, de l’autre, il a transformé ses supporteurs dans le monde des affaires en propriétaires de médias. Il a aussi demandé à ses adeptes de boycotter les journaux qu’il détestait. Et il a exigé la démission de journalistes dont il n’approuvait pas le travail.

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Ayant désobéi, le quotidien Hürriyet a subi attaque et intimidations de la part des jeunes de son parti. Un éditorialiste rebelle a été roué de coups par les gros bras de son parti. Ces derniers ont été relâchés par la justice, elle aussi sous la coupe d’Erdogan. Les médias kurdes ont été particulièrement victimes de ces méthodes. C’est seulement à travers des chaînes d’information étrangères que les citoyens turcs ont pu suivre la guerre nauséabonde menée par les autorités dans le sud-est du pays et la révolte qui a embrasé Istanbul il y a presque trois ans.

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Tout cela aurait dû satisfaire Erdogan. Il a pourtant décidé de punir le groupe de médias Dogan, qui refusait de se soumettre, en lui infligeant un redressement fiscal d’un montant astronomique (1,74 milliard d’euros), tout en le forçant à mettre en vente une partie de ses journaux et de ses chaînes de télévision. Il a ensuite incité des hommes d’affaires progouvernementaux à les acheter.

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Mais alors que la police les avait mis sur écoute, dans le cadre d’une enquête concernant une affaire de corruption, elle a enregistré leur mauvaise humeur : Erdogan leur avait personnellement forcé la main, leur demandant de verser chacun 100 000 dollars (92 200 euros) pour l’opération. En outre, les enregistrements ont révélé que les hommes d’affaires avaient reçu en échange de leur « sacrifice » la promesse qu’ils gagneraient l’appel d’offres pour le troisième aéroport d’Istanbul.

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Après la publication d’un article critique, l’un des patrons de presse inféodés demanda à Erdogan : « Est-ce que j’ai fait quelque chose qui vous a déplu ? », dans l’un des enregistrements. Que croyez-vous qu’il se soit passé une fois les enregistrements rendus publics sur le Web ? Les officiers de police et les enquêteurs chargés de l’affaire de corruption ont été arrêtés. Les journalistes, comme moi, qui ont publié des articles sur ce scandale, ont été poursuivis.

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De ma fenêtre à barreaux, je peux voir où s’arrête l’Europe

Alors que cette affaire de corruption touchait Erdogan et ses proches, il avait réussi à l’étouffer. Et pour cause, il contrôlait désormais un pan entier de la presse turque, au point d’être considéré comme un « oligarque » des médias plus puissant que Berlusconi. S’il regardait la télévision et voyait un commentateur qui lui déplaisait, il appelait le patron de la chaîne pour demander l’arrêt du programme.

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Si un rapport critique à l’égard du gouvernement était publié, il exigeait que l’auteur soit licencié. Malheureusement pour lui, toutes ces instructions ont été enregistrées par la confrérie religieuse Gülen et relayées sur Internet, une fois le divorce consommé entre ce mouvement et le gouvernement.

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Pourtant, rares sont les personnes qui ont voulu s’intéresser au sujet. Grâce à cette guerre de propagande, la population, privée de son droit à l’information, a voté à près de 50 % en faveur d’Erdogan aux élections législatives de novembre. Un résultat qui lui a permis de liquider les dernières poches de résistance dans la presse.

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L’Union européenne a choisi d’ignorer la politique d’oppression que mène Erdogan en échange de l’accueil et du maintien des réfugiés sur le sol turc. De là où je suis, en isolement presque total dans une prison stambouliote, risquant deux peines de prison à vie pour la publication de faits avérés, je peux, de ma fenêtre à barreaux, voir où s’arrête l’Europe. C’est un lieu assez sombre.

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Can Dündar est rédacteur en chef de Cumhuriyet, quotidien turc d’opposition. Depuis le 26 novembre 2015, il est détenu à la prison de Silivri, à Istanbul, avec Erdem Gül, chef de bureau à Ankara de ce même journal. Ils sont poursuivis pour espionnage et divulgation de secret d’Etat. Le 17 novembre, Cumhuriyet avait été récompensé par le prix RSF-TV5 Monde pour la liberté de la presse.

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